コーヒー生活

コーヒーの起源について|コーヒーが人々に飲まれるきっかけになった二大起源説

私たちが何気なく飲むコーヒー。

一体いつから飲まれるようになったかご存知でしょうか?

実は、コーヒーはかなり古い時代から「薬」のように飲まれてきた歴史があるのです。

そこで、今回は知るとさらにコーヒーを飲むのが楽しくなるコーヒーの<起源>についてご紹介します。

コーヒー「二大起源説」

その①【あるイスラム教徒の発見】

1258年頃、シーク・オマールというイスラム教の僧が、中東イエメンで王様の娘の病気を祈祷で治した際、治癒だけにとどまらずに娘に恋心を抱いた罪で山に追放されてしまいました。

ある日、オマールはオウサブの山中ですばらしく美しい羽をもつ小鳥に出会い、しばらく観察していると、やがて赤い果実を実らせた一本の木を見つけました。

小鳥はその赤い果実を美味しそうに食べていたので、あまりに空腹だったオマールは「小鳥が食べられるなら……」と自らも手を伸ばし、その赤い果実を口にしました。

すると驚くことに、疲れがとれて気分もすっきりすることを発見したのです。

それが、オマールとコーヒーとの「出合い」でした。

のちに、オマールを追放した王の住む街で病気が蔓延した際、彼は再び祈祷しながら自分も癒されたコーヒーの赤い果実の煮汁を人々に飲ませ、町の人々を救ったといわれています。

これが、甘い芳香が特徴なモカの由来となったイスラム圏のコーヒー起源説です

ちなみに、日本ではこの頃どんなことが起きていたかというと、後鳥羽上皇が鎌倉幕府を倒すべく兵を挙げ、結果的には鎮圧されてしまう「承久の変」が起きた時代です。

この頃すでにコーヒーが飲まれていたかと思うと、なんとも不思議な感じですね。

その②【ヤギ飼い少年カルディの発見】

(年代は不明)エチオピアでヤギ飼いをしているアラビア人少年カルディは、ある日放牧していたヤギたちが夜になっても元気に走り回っていることに気づきました。

カルディが不思議に思って見ていると、ヤギたちがある木に実っている赤い果実を食べているところを見つけました。

そこでカルディもその赤い果実を食べてみると、不思議にも眠気がなくなり、体が元気になることがわかったのです。すごい発見をしたと思ったカルディは、さっそく修道士のところへ行き、不思議な赤い果実の話をしました。

夜通し祈り続ける生活を送る修道士たちは、「食べると眠気がなくなる」という赤い果実に興味をもち、彼らもまた赤い果実を口にするようになりました。

やがて、この赤い果実は修道士の間で「眠気を覚まし、活力をもたらす薬」として重宝されるようになったといわれています。

エチオピアといえば、世界でも「コーヒーの一大産地」また「コーヒー発祥の国」として有名ですね。

こちらのお話は年代が不明ですが、アラビア人少年のカルディの名前からお気づきになった人もいるかもしれませんが、

街で見かけるコーヒーファーム「カルディ」は、この少年の名前が由来なのです。

眠気覚ましのコーヒーが世界へ

こうして2つの起源説をもつコーヒーですが、その後15世紀にはアラビアでコーヒーの効用が認められ、多くの人々に飲まれるようになります。

元々はイスラム圏の飲み物とされてきたコーヒーですが、17世紀に入るとキリスト教徒の間でも飲まれるようになり、ヨーロッパに広がるようになりました。

コーヒーが一大ブームのようになり、やがてヨーロッパの商人たちはコーヒーをビジネスとするために、インドネシアやスリランカなどでコーヒーの苗木を持ち込み栽培するようになっていきます。

日本でコーヒーを紹介した歴史上の有名人

あまり知られていませんが、日本では19世紀はじめに長崎県出島で医師として働いていたシーボルトが、コーヒーの効能について解説しています。

当時、シーボルトは出島でオランダ商人たちと貿易を活発にしている日本人たちが、なぜコーヒーをいまだに飲まないのかを不思議に思い、日本人にその薬効と味について積極的に説いたという記録まで残されているのです。

当時、西洋との唯一の窓口であった長崎からコーヒーが知られるようになり、今日では日本でも多くの人が飲むようになっていったのです。

さいごに

コーヒーの起源のお話はいかがでしたか?

今では世界中のあらゆる国で飲まれるようになったコーヒーですが、元々は偶然発見されたのが伝説から垣間見ることができましたね。なんとも素敵な偶然です。

皆さんも今夜はそんな伝説の人物に想いを馳せながら、美味しいコーヒーを飲んでみてはいかがでしょうか?

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